出席立法會後感:真正落實《守則》需大眾支持

文:  林茵怡 B.So.Sci. (Hon), IBCLC 國際哺乳顧問

在2012年4月16日之立法會「衛生事務委員會」會議上,本人以「國際母乳會-香港」的「哺乳輔導」身份,就制定香港的《母乳代用品銷售守則》發言。指出必須實施及執行本地《守則》,並要求就《守則》立法以確保業界遵守,保障母子健康。

會上除了本會,還有其他支持的機構及人士發言,同時亦有奶粉商的聯會,廣告界及銷售商代表發言。衛生署的代表,也講解《守則》及回應奶粉商的質詢。而有幾位立法會議員也向政府提出意見及質詢。

分析討論重點

對 《守則》的討論,有幾個重點作以下分析:

(一)自願作用成疑,立法知易行難

本地《守則》實施後,將會以自願性質來遵守,雖然衛生署和食物安全中心會監察業界是否有遵守規定,但暫時是沒有罰則,也沒有法例或規例來促使業界遵守。換言之,《守則》是否有效,就要視乎業界的良知。

所以會上也有議員要求立法執行,否則不能起作用。

立法的需要很明顯,不過知易難行。因為奶粉餵哺在這幾十年來已經受到社會的認同,要規管母乳代用品的推廣談何容易?社會上又有多少人士真正支持規管推銷奶粉?

奶粉商的推銷無孔不入。有很多很多孕婦,不願掏腰包去向專家學習母乳餵哺,因為奶粉商有免費母乳講座,還可以得到一大包免費贈品。

每年的展銷會,孕婦們懷著買平奶粉及拿贈品的心態,高高興興的在會場中大有收獲。

兒科醫生、婦產科醫生、營養師等,每年都接受奶粉商的贊助,舉辦各式各樣的研討會,午餐會、晚餐會等。假如要立例規管推銷母乳代用品,那他們去那裡找那巨額贊助?

廣告公司、媒界,不用解釋,也可以想像如果缺乏奶粉廣告,可能一時影響了收入。

(二)不存在黑箱作業

奶粉商代表在會議上提出,衛生署是黑箱作業,草擬《守則》時,專責小組是沒有奶粉商代表,而衛生署解釋是因為有利益衝突。

這個解釋當然奶粉商不能接受。但試想,世界衛生組織的《國際母乳代用品銷售守則》推出至今已有三十年,業界一直沒有遵守, 而本地《守則》也是依照這個國際守則來制定,那是公開的文件,那裏有黑箱?

(三)公共衛生課題

有廣告界代表稱家長要有生活方式的選擇,包括上班媽媽可能想餵奶粉,因此要有廣告給他們知情選擇。奶粉商代表亦有提到推廣有助知情權。

首先,母乳餵哺絕對不是一種生活方式的選擇,母乳餵哺是正常和必須的嬰幼兒養育方法。缺乏母乳餵哺會提高嬰兒的發病率及死亡率,並帶來沉重醫療開支,因此母乳餵哺是公共衛生課題。美國兒科學會在本年二月份公佈的政策文件中提到:「..母乳餵哺..證明對寶寶有短期及長期好處,因此嬰兒營養不是一個生活方式的選擇,而是公共衛生的課題。」

此外,廣告是與知情權無關的。大家都知道,廣告是引導性的,作用是推銷,其資訊不是持平,也不需要有根據。廣告不但無助知情權,更會遮蓋真相。

正正因為奶粉廣告鋪天蓋地,推廣母乳餵哺的聲音,變得很渺小了。

(四)認清問題焦點

會上有發言人士及議員提到奶粉廣告的誇大失實,以及沒有足夠科學依據的宣稱。

誇張失實固然不妥,不能接受,大家都明白。但我想把焦點放回廣告本身,而不是其賣廣告的技巧或內容。

因為世界衛生組織的《守則》,本來的規限,根本是不容許做廣告宣傳的,賣廣告本身已是違規的行為,如把焦點放在廣告內容上,那是轉移了視線,放錯重點。

落實《守則》要靠大眾支持

我看目前的現況,本地《守則》能真正發揮效用, 還是要得到大眾的支持。

社會大眾怎樣才會支持?

首先大家必須要對奶粉的害處有更多認識,以及明白母乳餵哺的重要性。這才是真正的知情。很多人只表面上知道母乳好, 但覺得奶粉也可以,從沒有想過奶粉會有害處。

以香煙為例,人人都知道有害處,早在1982年已禁止賣廣告。控煙活動亦大致得到社會支提。

在這次會議上,其中一位發言人士,香港大學名譽臨床醫學教授周鎮邦醫生,提出很有意義的論點,他說母乳餵哺對公共衛生利益及健康意義重大,比煙酒的影響還要大,是公共衛生課題。但有多少人會想到,香煙的害處,還不及奶粉的害處?(參考本人之文章:奶粉與香煙?

他又說:「媽媽與寶寶的健康權利,不應該給交易權或知情權等凌駕之上,因為健康權利是非常重要的。」

這一點說得真好。有一些事情,我們是可以放棄或犧牲,有些事情是不可以。例如兒科醫生可能因為《守則》而失去大額贊助,又例如嬰兒用品的展銷會失去客戶,但對社會整體而言,對嬰兒健康而言,這些是值得犧牲的。

所以社會各界的支持,對《守則》能否真正起作用,是十分重要的。

醫護專業人員應帶頭支持

而且,就落實《守則》,各醫學專業也應檢討其專業操手,是否還要繼續接受奶粉商違規的贊助及推銷?作為醫護專業人員,不但責任重大,對病人及大眾的影響力更比其他人高, 所以一方面應帶頭支持遵守《守則》,另方面應加強進修有關母乳餵哺的知識,才能協助媽媽們餵母乳。

本人作為「國際哺乳顧問IBCLC」,專業操手是包括要遵守《國際母乳代用品銷售守則》,我們並有責任會保護,推廣及支授母乳餵哺。

個人力量可以改變社會

而市民大眾的力量亦不容忽視,如果人人都杯葛奶粉商的違規推銷活動,那怕沒有守則,母乳餵哺都得到保護。

所以在目前的環境,我有幾點建議給社會人士:

(一)父母們不要參與奶粉商的推銷活動,不接受免費奶粉及其贈品

(二)從正確途徑取得母乳餵哺資訊,例如「國際哺乳顧問IBCLC」、母乳支援組織、衛生署、及全母乳餵哺的親友們,而不是由奶粉商。

(三)把母乳餵哺的重要性,奶粉的害處,及《守則》的認識宣揚開去

(四)支援新手媽媽餵哺母乳,提醒她們遠離奶粉推銷活動

(五)遇到有母乳餵哺難題切勿放棄,立即找支援或向「國際母乳顧問」諮詢

本地《守則》要真正發揮作用,必須要立法執行,從其他國家的經驗已可以看到。但要能行到這一步,首先要得到社會的支持。

要保護下一代的健康,保護母乳餵哺,現在是時候由我們作出行動。

<完>

參考:

(一)立法會CB(2)1640/11-12(05)號文件 http://www.legco.gov.hk/yr11-12/chinese/panels/hs/papers/hs0416cb2-1640-5-c.pdf

(二)American Academy of Pediatrics, Breastfeeding and the Use of Human Milk, Pediatrics, Feb 2012.  http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2012/02/22/peds.2011-3552

(三)林茵怡於立法會之發言

(updated: 20 April 2012)

© Copyright 2012 By Lam Yan Yee Heidi, B.So.Sci.(Hon), IBCLC. All Rights Reserved. 版權所有。

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南華早報文章:New mothers should seek help from professionals if they want to breastfeed – by Heidi Lam

星期日南華早報 (4 Mar 12) 刊登了Heidi Lam的一篇文章,回應之前報導有關餵母乳的困難。文章題為:New mothers should seek help from professionals if they want to breastfeed. Heidi 指出,儘管在香港餵哺母乳有不少阻力,但仍有很多成功餵哺母乳的例子,包括全職媽媽及上班媽媽,而她們都有一些共通的特徵,值得我們借鏡。詳情參閱文章剪報原文,或看以下的轉載。

本文章是回應一篇之前的報導,題為:Before babies hit the bottle — Despite good intentions, nursing mothers in Hong Kong are held back by a lack of support. 報導指很多媽媽都難於持續餵母乳。詳情參考原文

In response to an earlier report on breastfeeding obstacles, Sunday Morning Post (4 Mar 12) published an article by Heidi Lam, titled: New mothers should seek help from professionals if they want to breastfeed. Heidi said despite obstacles, there are many mothers who are successful in breastfeeding, including full time mothers and workings mothers.  And they have common traits. For details please see the article, original newspaper clipping, or the post below.

Heidi’s article is published in response to an earlier report titled: Before babies hit the bottle — Despite good intentions, nursing mothers in Hong Kong are held back by a lack of support. See the original report.

(以下是Heidi的文章。Below is the article by Heidi.)

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Published in Sunday Morning Post on Mar 04, 2012

New mothers should seek help from professionals if they want to breastfeed

I am writing refer to the article by Vanessa Yung (“Before babies hit the

bottle”, February 26).

Many mothers in Hong Kong experience difficulties with breastfeeding,

and even though most of them try to breastfeed in hospital after giving

birth, most fail to continue. The article rightly mentions a number of

obstacles. But how about those who are successful, how can they do it?

In my years of counselling mothers (as a certified lactation consultant), I

have seen many cases of successful breastfeeding. There are full-time

mothers, working mothers and those who work part-time who are all

breastfeeding. Those who have to work will pump their milk during

separation and nurse when they are back home.

These successful mothers have common traits.

First of all, they are determined and they never gave up.

They did their homework before giving birth to learn more about

breastfeeding and so they were knowledgeable. They attended classes,

joined meetings and talked to other breastfeeding mothers so they could

understand real-life situations.

Also, whenever they faced challenges they asked for help.

Breastfeeding problems can often be fixed if you ask for help from

experienced counsellors or professionals. There are volunteers who are

willing to help and lactation consultants who are professionals.

I would like to stress the importance of learning breastfeeding and

getting well prepared before birth. In Hong Kong, bottle-feeding

dominates and the breastfeeding culture is weak, so how can new

mothers be expected to know how to breastfeed and look after a

breastfed baby if they never see anyone doing it?

How many times do readers see a mother breastfeeding in Hong Kong?

New mothers should learn from reliable sources and get to know

breastfeeding mothers.

They should avoid breastfeeding seminars run by formula companies,

which lure mothers with free gifts. Not only is that against the

International Code of Marketing of Breastmilk Substitutes, their purpose

is to get women to bottle-feed.

Before we can get more maternity leave, nursing rooms, and better

support, it is up to mothers to improve the breastfeeding rate. If they are

determined they can make a change.

Heidi Lam, Discovery Bay

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